2015 ΝΒΑ Playoffs Preview: Cleveland Cavaliers vs Boston Celtics

Posted on Apr 18 2015 - 1:47pm by Giannis Chatsios
#2 Cleveland Cavaliers vs Boston Celtics #7

CLE BOS

Regular Season Series 2-2

14/11: Cavaliers 122 @ 121 Celtics

3/3: Cavaliers 110 vs 79 Celtics

10/4: Cavaliers 90 vs 99 Celtics

12/4: Cavaliers 78 @ 117 Celtics

Είναι δύσκολο να βγουν σαφή συμπεράσματα από τα παιχνίδια της regular season, καθώς στο πιο κλειστό μεταξύ τους παιχνίδι, τον Νοέμβριο, παρατάχθηκαν δύο ομάδες τελείως διαφορετικές από αυτές που θα δούμε στα play-offs, ενώ το παιχνίδι του Μαρτίου τελείωσε πριν καν ξεκινήσει. Οι δύο πρόσφατες νίκες των Celtics ήρθαν σε παιχνίδια στα οποία ο David Blatt ξεκούρασε τους βασικούς τους ενόψει playoffs. Αξίζει να σημειωθεί πάντως, ότι οι Celtics έκλεισαν τη χρονιά με 8 νίκες στους τελευταίους 9 αγώνες τους.

Η σκηνή έχει στηθεί για την επιστροφή των Cleveland Cavaliers στα playoffs, και δεν θα μπορούσε να τύχει καλύτερος αντίπαλος από τους Boston Celtics. Το τελευταίο παιχνίδι του LeBron James με τους Cavs στο Ohio, πριν μετακομίσει στο Miami, το παιχνίδι που αποδοκιμάστηκε επειδή θεωρήθηκε ότι τα παράτησε, ενδεχομένως το παιχνίδι που ξεχείλισε την υπομονή του και αποφάσισε να αποχαιρετήσει την ομάδα της γενέτειράς του, ήταν το πέμπτο παιχνίδι των ημιτελικών της Ανατολής το 2010, απέναντι στην τελευταία πραγματικά καλή ομάδα των Celtics. Ακολούθησε το Decision, τέσσερα χρόνια ανικανότητας στο Cleveland, 3 πρώτα picks σε 4 drafts, τόνοι χολής απέναντι στον LeChoke, η πραγματική άνθιση του τελευταίου στο Miami και η είσοδος του στο πάνθεον της ιστορίας του NBA – πλέον και με απτά διαπιστευτήρια. Και έτσι, το ζευγάρι Cleveland – James τα ξαναβρήκε και έρχεται πάλι στην κεντρική σκηνή, στον φυσικό χώρο του LeBron, με τον φυσικό του αντίπαλο, εκεί ακριβώς όπου είχε χωριστεί τέσσερα χρόνια πριν.

In Stevens We Trust

Δεν μπορούν να γραφτούν αρκετά για την φανταστική εφαρμογή από τον Danny Ainge της αρχής “addition by subtraction”. Δεν δίστασε να δώσει τους δύο θεωρητικά καλύτερους παίκτες των Celtics (Rondo, Green) σε όχι ακριβώς ιδανικά deals, σε κινήσεις που θεωρήθηκαν λεωφόρος προς τον πάτο της βαθμολογίας. Κι όμως, αυτό που εν τέλει συνέβη, ήταν ότι ο Brad Stevens να έχει να δουλέψει με δύο λιγότερους ball-stoppers και αδιάφορους αμυντικούς, διαθέτοντας πλέον μια αρμάδα από παίκτες ταγμένους στο “pace and space” στυλ που αυτός ο πανέξυπνος coach εμφυσεί στους Κέλτες. Ο Ainge, όχι μόνο όμως έδωσε στον coach πιο εύπλαστο υλικό για να δουλέψει, φορτώνοντας παράλληλα μερικές ντουζίνες picks στις αποσκευές του, αλλά έκανε το καλύτερο ύπουλο σαμποτάζ της ιστορίας: οι Mavericks με την έλευση του Rondo ξεκόλλησαν την ένδειξη «Προσοχή! Μην αγγίζετε! Υψηλες Θερμοκρασίες» και έγιναν μια μέση ομάδα σε επιθετική παραγωγικότητα, την ώρα που είδαν μόνο οριακή βελτίωση στην ελευθεριακή άμυνά τους. Οι Grizzlies, οι οποίοι προκαλούσαν σύγκρυο στη Δύση, καθώς φέτος το χαρακτηριστικό ξύλο στην άμυνα, συνοδευόταν από μια επίθεση που μπορούσε να πάρει από μόνη της παιχνίδια, με αιχμή του δόρατος τον μοναδικό Marc Gasol, έγιναν μια ανάλατη σούπα σε άμυνα και επίθεση.

Γιατί θα περάσει;

Επειδή έχει έναν από τους 3-4 καλύτερους in-game coaches, master στο να σχεδιάζει plays μετά από time-outs, και παρά την ηρεμία που βγάζει το παρουσιαστικό και η συμπεριφορά του, έχει καταφέρει να πείσει τους παίκτες του να κατεβαίνουν με το μαχαίρι στα δόντια και να εκτελούν την αγωνιστική του φιλοσοφία με μανιακή ακρίβεια. Οι Celtics δεν έχουν superstar, και η πρώτη επιλογή της βασικής πεντάδας στην επίθεση είναι ο Avery Bradley, αλλά ακριβώς αυτή η έλλειψη μπασκετικού εγωκεντρισμού είναι που έχει επιτρέψει στον Stevens να εκμεταλλευτεί στο έπακρο το roster που διαθέτει, εφαρμόζοντας μια pace and space επίθεση υψηλού ρυθμού και ανελέητης κυκλοφορίας της μπάλας, που, όταν τα σουτ μπαίνουν οδηγεί σε εντυπωσιακά σερί και τελικά σκορ.

Το μεγάλο όπλο της ομάδας είναι τα λεγόμενα intangibles: το πάθος, η πίστη και η επένδυση στη διαδικασία και το σύστημα, η αυτοθυσία στο παρκέ, η νοοτροπία νικητή1)σχεδόν όλοι οι παίκτες, ασχέτως επιτυχίας στο ΝΒΑ, είχαν ατομικές η ομαδικές διακρίσεις στο κολέγιο ή την Ευρώπη. Αρκεί να δει κανείς τον τρόπο που ο Jae Crowder παίζει άμυνα καμιά φορά απέναντι σε άτυχους αντίπαλους back-up point guards. Α, ναι, και ο κοντοδιάβολος Isaiah Thomas με τους 26,5 πόντους και τις 7,5 assists ανά 36 λεπτά, που τρυπώνει στην αντίπαλη ρακέτα με εξευτελιστική ευκολία.

Γιατί θα αποκλειστεί;

Το motto των Ολυμπιακών αγώνων είναι “citius, altius, fortius”, πιο γρήγορα, πιο ψηλά, πιο δυνατά. Κάπως έτσι είναι η φάση με τον LeBron James και τους Celtics. Ενώ υπάρχει μια σειρά καλών έως εξαιρετικών αμυντικών στις θέσεις 1-2-3, δεν υπάρχει ο παίκτης που να μπορεί να ματσάρει με τον King James. Ο Smart είναι χτισμένος σαν μαντρότοιχος, αλλά του λείπει το μπόι, ο Bradley μπορεί να πέσει πάνω του μακριά από το καλάθι, αλλά δεν έχει καμία ελπίδα αν ο James τον ποστάρει, καθώς είναι μετα βίας 1,90, ενώ ο Crowder που είναι η ορθολογικότερη λύση είναι επίσης κοντύτερος και αρκετά πιο αδύναμος από τον LeBron, την ώρα που οι ψηλοί των Celtics είναι πολύ αργοί για να πέσουν πάνω του σε στυλ Boris Diaw. Καλύτερα να μην πιάσουμε το ζήτημα της προστασίας του καλαθιού, όπου ο καλύτερος rim protector τους είναι ο Tyler Zeller.

X – Factor

O Marcus Smart. Για κάποιον λόγο το παιχνίδι του, αυτή η αταίριαστη μίξη ταλέντων, ξεχειλίζει αυτοπεποίθηση και η σωματοδομή του προκαλεί πρωτόγονο τρόμο. Κορμί σαν ψυγείο, με γρήγορα πόδια και δραστήρια χέρια αποτελεί απειλή για κάθε αντίπαλο περιφερειακό (σχεδόν 2 κλεψίματα ανά αγώνα) ο οποίος δεν μπορεί να τον πλησιάσει για να βρει τον διάδρομο που ψάχνει. Στην επίθεση η αδυναμία του στο σουτ συζητήθηκε πολύ το καλοκαίρι, ωστόσο η κατάσταση δεν είναι τόσο δραματική. Παρόλ’ αυτά δεν έχει κανένα λόγο να παίρνει το 60% των προσπαθειών του πίσω από τη γραμμή του τριπόντου, την ώρα που κοντά στο καλάθι μπορεί να απορροφά τις επαφές και να πηγαίνει με ευκολία σε βολές. Το ματσάρισμά του με τον Irving (εφόσον δεν πάει πάνω του ο Bradley) είναι από τα πιο ενδιαφέροντα σημεία της σειράς, όπου θα αναμετρηθεί ένας από τους καλύτερους χειριστές της λίγκας με ένα από τα πιο λυσσασμένα αμυντικά σκυλιά. Ο ρόλος του θα είναι κλειδί για να κρατήσουν κατά το δυνατόν τους Cavaliers χαμηλότερα. Από την άλλη πλευρά, στην επίθεση, ο Brad Stevens έχει βρει έναν ανέλπιστο φονιά στο τέλος των παιχνιδιών στο πρόσωπο του Evan Turner, o οποίος με μέσους όρους 9,5/5,1/5,5 δείχνει σιγά-σιγά να βρίσκει τον ρόλο του στο NBA και να αποτινάσσει τη ρετσινιά του bust.

Show me some Love

Οι μέρες που οι Cavaliers ήταν κάτω από το .500, σχεδόν στα μισά της σεζόν, έχουν παρέλθει ανεπιστρεπτί. Το επιμέρους ρεκόρ τους είναι 33-7 στα τελευταία τους 40 παιχνίδια, αφού πλαισίωσαν τους stars τους με τον απαραίτητο πραγματικό center (Timofey Mozgov2)μοιάζει απίστευτο ότι ο Ρώσος τελικά ήταν εν μέρει η απάντηση στις δυσκολίες των Cavs, και, φυσικά, η απελευθέρωση του μπορεί να αποδοθεί και στην σχέση του με τον David Blatt), μια απειλή από μακριά (J.R. Smith) και περιφερειακή άμυνα (Iman Shumpert). H βασική τους πεντάδα αποτελεί τρόμο, έστω και αν ο Kevin Love αντιμετωπίζει ακόμα προβλήματα ενσωμάτωσης και η απόδοσή του παρουσιάζει μεγάλες διακυμάνσεις από βράδυ σε βράδυ.

Γιατί θα περάσουν;

Γιατί έχουν τον LeBron James και δύο ακόμη all-stars στην 5άδα τους, απέναντι σε μια ομάδα που ο καλύτερος της παίκτης είναι ένας δαίμονας ύψους 1,75.

Γιατί θα αποχαιρετήσουν;

Εκ πρώτης όψεως φαίνεται σχεδόν απίθανο. Ο μόνος τρόπος που οι Celtics μπορούν να τους τρομάξουν, είναι να προσπαθήσουν να χτυπήσουν στο αδύνατο σημείο τους, την άμυνα. Irving, Smith και Love δεν φημίζονται ούτε για τις αρετές, ούτε για την προσπάθειά τους σε αυτή την πλευρά του παρκέ, ενώ ο LeBron James, ικανός να κλειδώσει οποιονδήποτε αντίπαλο του ανατεθεί, την τελευταία διετία παίρνει συχνά ρεπό από την άμυνα. Κάτι τέτοιο αφήνει τον Timofey Mozgov να προσπαθεί να συμμαζέψει τα ασυμμάζευτα. Εάν οι Celtics βρουν ρυθμό από τα 7,25 (σουτάρουν πάρα πολύ, αλλά βάζουν μόνο το 32,5% των προσπαθειών τους από έξω) ανοίγοντας την άμυνα των Cavs, και ο Isaiah Thomas βρει τους χώρους να χωθεί κοντά στο καλάθι του Cleveland, μπορούν να προβληματίσουν τον Blatt. Δεν αποκλείεται να συμβεί σε περίπτωση που οι stars του Cleveland πάρουν αψήφιστα τη σειρά, κάτι το οποίο δεν είναι, ωστόσο, στο χέρι του Stevens.

Το άλλο σενάριο είναι να αποδειχτεί ο Crowder δεύτερος ερχομός του Kawhi Leonard, περιορίζοντας τον James,  ο οποίος παρουσιάζει ξαφνικά σημάδια κόπωσης στο τέλος των αγώνων, Bradley και Smart δοκιμάζουν τεχνικές Krav Maga στον Irving και ο Love τα σπάει από τα 7,25, με τον Blatt σε πανικό στον πάγκο να μην μπορεί να σώσει την κατάσταση. Οι πιθανότητες αγγίζουν το 0, αλλά μπορώ να ονειρεύομαι; Όχι;

X-Factor

Matthew+Dellavedova+NCAA+Basketball+Tournament+-e600g4f_m6l

Η σειρά Cavaliers – Celtics είναι παράλληλα η αναμέτρηση του πιο παραγωγικού πάγκου στο NBA με τον μακράν πιο άσφαιρο. Η διαφορά των 17 πόντων ανάμεσα στους δύο πάγκους κάθε άλλο παρά αμελητέα είναι, και ενώ κατά κανόνα το rotation στενεύει στα playoffs, ο Blatt σε καμία περίπτωση δεν θέλει να υπερφορτώσει τους βασικούς του από τον πρώτο γύρο. Είναι λογικό ο Stevens να χτυπήσει σε αυτή την αδυναμία, διατηρώντας το rotation 10 παικτών που μας έχει συνηθίσει, διατηρώντας παράλληλα τον ρυθμό στα κόκκινα για 48 λεπτά. Ο Matthew Dellavedova και το κατά πόσον θα καταφέρει να διαχειριστεί την ομάδα στα λεπτά που θα κληθεί να το κάνει, μπορεί να είναι η διαφορά μεταξύ μιας ξεκούραστης πρόκρισης σε 4 ή 5 παιχνίδια και μιας πιο αγχωτικής διαδικασίας. Για να φτάσουν μέχρι το τέλος, οι Cavaliers χρειάζονται έναν παίκτη του πάγκου να βγει μπροστά εκτός από τον Thompson, και ο Αυστραλός είναι ο βασικός υποψήφιος γι’ αυτόν τον ρόλο.

Πρόγραμμα και Πρόβλεψη

Game 1: 19/4  Boston Celtics @ Cleveland Cavaliers 22:00

Game 2: 21/4 Boston Celtics @ Cleveland Cavaliers 2:00

Game 3: 23/4 Cleveland Cavaliers @ Boston Celtics 2:00

Game 4: 26/4 Cleveland Cavaliers @ Boston Celtics 20:00

Game 5: 28/4 Boston Celtics @ Cleveland Cavaliers (Αν χρειαστεί)

Game 6: 30/4 Cleveland Cavaliers @ Boston Celtics (Αν χρειαστεί)

Game 7: 2/5 Boston Celtics @ Cleveland Cavaliers (Αν χρειαστεί)

Δεν νομίζω πως οι Cavaliers θα κάνουν το sweep. Η νοοτροπία των παικτών των Celtics, το μαεστρικό κοουτσάρισμα του Stevens και ένα τεράστιο παιχνίδι του Isaiah με 3ο+ πόντους, πιστεύω ότι θα δώσουν μια νίκη στους Κέλτες στο TD Garden. Δεν βλέπω ωστόσο να μπορούν να σπάσουν την έδρα των Cavs για μια δεύτερη.

Cavs in 5, λοιπόν.

The following two tabs change content below.
Ήταν και για πάντα θα είναι ο πρώτος πρωταθλητής της fantasy league που έφερε τους συντάκτες του Ballhog κοντά, και αυτός είναι ένας τίτλος που κανείς δεν μπορεί να του αφαιρέσει.Όχι τυχαία. Παρακολουθεί live τους περισσότερους αγώνες, διαβάζει τα πάντα γυρω από το ΝΒΑ και το μπάσκετ γενικότερα, μπορεί να περιγράψει τον μηχανισμό του σουτ κάθε παίκτη και θυμάται στατιστικά και πληροφορίες αγώνων περασμένων δεκαετιών, σαν μία σωστή κινητή εγκυκλοπαίδεια του μπάσκετ που είναι. Παλαιότερα τα εξηγούσε στο δικό του blog, τώρα τα εξηγεί στο Ballhog. Τα απαιτητικά ωράρια του ΝΒΑ δεν τον αφήνουν να ασχοληθεί με την Νομική την οποία έχει τελειώσει. Προλαβαίνει όμως να παίζει μπασκετάκι κάθε απόγευμα στα γήπεδα των Αμπελοκήπων,με ένα απαράμιλλο στυλ όπου ο ίδιος πιστεύει ότι μοιάζει στον Ginobili. Δεν μοιάζει, αλλά δεν του το λέμε για να μην τον πληγώσουμε.

   [ + ]

1. σχεδόν όλοι οι παίκτες, ασχέτως επιτυχίας στο ΝΒΑ, είχαν ατομικές η ομαδικές διακρίσεις στο κολέγιο ή την Ευρώπη
2. μοιάζει απίστευτο ότι ο Ρώσος τελικά ήταν εν μέρει η απάντηση στις δυσκολίες των Cavs, και, φυσικά, η απελευθέρωση του μπορεί να αποδοθεί και στην σχέση του με τον David Blatt